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Trastornos de conducta alimentaria

En España el 10% de las personas tiene desórdenes alimenticios. Los problemas de este tipo son cada vez más frecuentes en nuestra sociedad ya que cada vez existe un conflicto mayor con nuestra imagen corporal y nuestro peso.

Los Trastornos de la Conducta Alimentaria (TCA) son trastornos psicológicos que conllevan importantes alteraciones en la ingesta de alimentos. Se caracterizan por la gravedad de la sintomatología asociada, la elevada resistencia al tratamiento y el alto riesgo de recaídas (Kaye, Klump, Frank, & Strober, 2000; Vitello & Lederhendler, 2000) así como un alto grado de comorbilidad o presencia de otros trastornos como abuso de drogas, depresión, falta de habilidades sociales y baja autoestima social y corporal (Gila, Castro, Gomez & Toro, 2005;

Lindberg & Hjern, 2003), lo que supone una grave interferencia en el funcionamiento normal de la vida social, de trabajo y de estudio (Rosen, 1990).

Parece además que estos trastornos aumentan el riesgo en el futuro de depresión, intentos de suicidio, trastornos de ansiedad, abuso de sustancias y en general problemas de salud (Johnson, Cohen, Kasen & Brook, 2002).

En España el 10% de las personas tiene desórdenes alimenticios. Los problemas de este tipo son cada vez más frecuentes en nuestra sociedad ya que cada vez existe un conflicto mayor con nuestra imagen corporal y nuestro peso.

Existen determinados factores de riesgo, factores precipitantes y mantenedores, fundamentales en el pronóstico y la evolución del tratamiento, a tener en cuenta:

  • Cultura, moda, publicidad y medios de comunicación.
  • Ser mujer y ser joven.
  • Sobrepeso en la pubertad y adolescencia.
  • Familia preocupada por la estética y antecedentes familiares de enfermedad.
  • Grupo de amigos.
  • Personalidad premórbida.
  • Deportes y profesiones de riesgo.
  • Acontecimientos vitales estresantes.
  • Dieta.
  • Factores cognitivos (generalizaciones excesivas, pensamiento dicotómico,…)
  • Afecto negativo.
  • Actitudes familiares o de amigos (reforzadores de conducta)

El Manual Diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM), clasifica los Trastornos de la Conducta Alimentaria en tres grupos: Anorexia Nerviosa, Bulimia Nerviosa y Trastorno de la conducta alimentaria no especificado.

Anorexia Nerviosa:

La Anorexia se define como un trastorno grave de la conducta alimentaria que se caracteriza por una pérdida de peso debido a un ayuno drástico y en numerosos casos por vómitos inducidos, uso de laxantes y ejercicio extenuante.

La desnutrición, que es la consecuencia directa de la anorexia, va acompañada de síntomas físicos severos. Las repercusiones más evidentes están relacionadas con distintos sistemas del organismo (complicaciones metabólicas, gastrointestinales, cardiovasculares, renales, hematológicas, endocrinas, dentales,…)

Características principales según DSM:

  • Rechazo a mantener el peso corporal igual o por encima del valor mínimo normal considerando la edad y la talla.
  • Miedo intenso a ganar peso, incluso estando por debajo del normopeso.
  • Alteración de la percepción del peso o la silueta corporal.
  • Ausencia de al menos tres ciclos menstruales consecutivos.

Otras características presentes:

  • Sentimientos de baja autoestima y minusvalía.
  • Disminución de la cantidad de alimentos ingeridos y negación de sentir hambre.
  • Empleo de laxantes y diuréticos y ejercicio físico excesivo.
  • Rechazo al conocimiento de la enfermedad.

Se diferencian dos tipos:

  • Tipo restrictivo: No hay recurrencia a atracones o purgaciones durante el episodio de anorexia nerviosa.
  • Tipo compulsivo o purgativo: Presencia de atracones o purgas durante el episodio de anorexia nerviosa.

Bulimia Nerviosa:

La Bulimia es un trastorno severo de la conducta alimentaria que se caracteriza por períodos de atracones en los que se ingiere de una vez la mayor cantidad posible de alimentos. Se trata de frecuentes episodios de voracidad, acompañados habitualmente de vómitos autoprovocados y uso de laxantes para prevenir el aumento de peso.

Los criterios para el diagnóstico de Bulimia Nerviosa, según el DSM, son los siguientes:

  • Presencia de atracones recurrentes. Ingesta de alimentos en un corto espacio de tiempo con sensación de pérdida de control.
  • Conductas compensatorias inapropiadas, de manera repetida, con el fin de no ganar peso.
  • Periodicidad de al menos dos veces por semana durante un periodo de tres meses.
  • La autoevaluación está exageradamente incluida por el peso y la silueta corporales.
  • La alteración no aparece exclusivamente en el transcurso de la anorexia nerviosa.

Se diferencian dos tipos:

  • Tipo purgativo: Purgaciones durante el episodio de bulimia nerviosa.
  • Tipo no purgativo: Conductas compensatorias inapropiadas durante el episodio de bulimia nerviosa.

Trastorno de la conducta alimentaria no especificado: Se refiere a los trastornos de la conducta alimentaria que no cumplen con los criterios para ningún trastorno de la conducta alimentaria específica.

Algunos ejemplos son:

  1. En mujeres se cumplen todos los criterios diagnósticos para la anorexia nerviosa, pero las menstruaciones son regulares.
  2. Se cumplen todos los criterios diagnósticos para la anorexia nerviosa excepto que, a pesar de existir una pérdida de peso significativa, el peso del individuo se encuentra dentro de los límites de la normalidad.
  3. Se cumplen todos los criterios diagnósticos para la bulimia nerviosa, con la excepción de que los atracones y las conductas compensatorias inapropiadas aparecen menos de 2 veces por semana o durante menos de 3 meses.
  4. Empleo regular de conductas compensatorias inapropiadas después de ingerir pequeñas cantidades de comida por parte de un individuo de peso normal (p. ej., provocación del vómito después de haber comido dos galletas).
  5. Masticar y expulsar, pero no tragar, cantidades importantes de comida.
  6. Trastorno por atracón: se caracteriza por atracones recurrentes en ausencia de la conducta compensatoria inapropiada típica de la bulimia nerviosa.

Palabras Clave: Anorexia Nerviosa, Bulimia Nerviosa, Trastorno de la conducta alimentaria no especificado, Anorexia tipo restrictivo, Anorexia tipo purgativo, Anorexia tipo compulsivo, Bulimia tipo purgativo, Bulimia tipo no purgativo, Trastorno por atracón, baja autoestima.

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